Keizer Maarten gevierd in Zandvliet

Zaterdag 28 september was het een gezellige drukte in de Evenementenhal in Zandvliet waar keizer Maarten Gabriels werd gevierd. Zijn vader Stanny, voorzitter van de ‘Jonge Ruiters’ zei dat het de vijfde keer is in 9 jaar tijd dat een ruiter van zijn vereniging deze titel pakt. Dat is meer dan 50% en heeft niemand hen voorgedaan. Stanny dankte de vele helpers, het district, de sponsors en ook de jeugd die de avond ervoor een geslaagde fuif organiseerde.  “We gaan volgend jaar voor de triple, 3 jaar op rij de keizerstitel en zullen de wisselbeker dan met TEC 7 in het lokaal vastplakken”, gaf Stanny nog mee. 

Frans De Schutter, voorzitter van de Polderbond, blikte nog even terug op de dag van keizerrijden zelf. Het was dankzij Rob De Vree, die een jaar voordien keizer werd, dat Maarten toch nog een jaartje mocht meerijden. En zoals het een 3-voudig keizer past, greep hij de ganzenkop en loste hem niet meer. Met deze vierde titel deelt hij de tweede plaats met Stanny De Backer en is de evenaring met zijn grootvader Fons in zicht die op de eerste plaats schittert. 

Geschenken

Keizersvrouw Jill werd in de bloemetjes gezet. De dames van de Vrije Gans en de muzikanten overhandigden tevens een geschenk. Maarten kreeg een mooie keizersfoto, naar goede gewoonte genomen door Peter Rubenska, en de gebruikelijke wisselbeker Albert Huybrechts. Tot slot nam Maarten zelf het woord en zei dat de felicitaties van iedereen hem nog altijd deugd doen ook al is het zijn vierde titel. Hij dankte iedereen die meehielp bij de voorbereiding van dit feest. Dank ook aan zijn vrouw Jill en de zoontjes Victor en Loic, zijn grootste fans. “De volledige Polder is er bij betrokken: alle leeftijden en kleuren. Gansrijden is de klei die de mensen bij elkaar houdt. We moeten met z’n allen bewijzen dat het veel meer is dan een spelletje kop trekken”, aldus Maarten. Vervolgens werd Maarten op de schouders gedragen en kon het feest beginnen.