Organisator gooit handdoek in de ring en stopt met Sluitingsprijs

In een mail aan het Kapelse gemeentebestuur laat organisator Golazo weten dat ze stoppen met het organiseren van de Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen. “We betreuren deze beslissing want hiermee verdwijnt een Kapelse monument. Meer betalen dan we nu al deden is financieel niet mogelijk. Bovendien is het geen taak van het gemeentebestuur om een privébedrijf in stand te houden met belastinggeld” zegt sportschepen Koen Helsen (Open Vld).

De geruchten deden al lang de ronde maar nu is het definitief. In oktober komt er geen 87ste editie van de Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen en zal de Nederlander Taco Van der Hoorn de geschiedenis in gaan als laatste winnaar van de Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen. De Sluitingsprijs wordt al georganiseerd sinds 1929 en is traditioneel de allerlaatste wegwedstrijd van het seizoen in België. In al die jaren groeide de wedstrijd uit tot een groot volksfeest op de Belgisch-Nederlandse grens. Twee jaar geleden werd de wedstrijd overgenomen door Golazo. Vorig jaar begon al het verval. Om de kosten te beheersen ging de koers door als wedstrijd op de nationale kalender en stond de Sluitingsprijs dus niet meer op de internationale wielerkalender onder de categorie 1.1.

Gemeentelijke bijdrage
Om de 87 editie alsnog te kunnen organiseren deed Golazo een oproep aan de gemeentes Kapellen en Stabroek met de vraag of ze bereid waren om elk een bijdrage van 30.000 euro te leveren. Dat kwam neer op ongeveer een verdubbeling van de huidige gemeentelijke financiële bijdrage. Zowel vanuit Stabroek, als vanuit Kapellen, kwam een negatieve reactie. “Het laatste wat we willen is dat dit monument verdwijnt. Daarom lieten we weten de koers financieel te blijven steunen maar met hetzelfde bedrag als vroeger” zegt de Kapelse sportschepen Koen Helsen. “Bovendien mag Golazo ook niet vergeten dat Kapellen zorgt voor heel wat omkadering en de gemeente deze personeelskost voor haar rekening neemt”. In haar mail aan de gemeente is Golazo duidelijk zegt Koen Helsen. “Gezien de omstandigheden zien ze het niet meer zitten om de wedstrijd nog te organiseren. Bovendien laten ze weten dat de naam “Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen” gratis over te nemen is indien er een nieuwe organisator moest komen opdagen. Dat er, gezien de omstandigheden, nog iemand anders komt opdagen is zo goed als onbestaande”. Met het organiseren van de Kapelse Sprint, de Kapelse kermiskoersen, blijft de gemeente Kapellen het wielrennen steunen. De belangstelling, van publiek en renners, voor deze wedstrijden zit duidelijk in de lift. Bij de jongste editie waren er bij de dames dertien landen vertegenwoordigd en bij de heren vier.