Kermiskoersen groeien uit tot internationale wedstrijden

Het is al jaren de gewoonte dat telkens op de dinsdag van Kapellen Kermis, nu dinsdag 30 juli, twee kermiskoersen worden georganiseerd. De eerste is voorbehouden voor heren en een tweede voor dames. Dit jaar komen er opvallend veel nationaliteiten aan de start. Bij de dames zijn dertien landen vertegenwoordigd en bij de heren vier. Toeschouwers zien de renners maar liefst dertig maal passeren.

Drie jaar geleden, na het plotse opdoeken van het sportcomiteit Putte-Kapellen, werd de toekomst van de Kapelse kermiskoersen onzeker. Het sportcomiteit zorgde immers niet enkel voor de organisatie van de jaarlijkse Sluitingsprijs Putte-Kapellen maar tekende ook voor het inrichten van de twee kermiskoersen. Er werd in allerijl een nieuw comité opgericht dat zich boog over de kermiskoersen. Dankzij de steun van de wielerwedstrijd Schaal Sels, en enkele nieuwe Kapelse vrijwilligers, konden de kermiskoersen gered worden. De jongste twee jaar werd de organisatie aangevuld met mensen van de gemeentelijke sportdienst en de dienst evenementen. Bovendien kregen de kermiskoersen met “De Kapelse Sprint” een nieuwe naam. Sinds dit jaar kreeg de gemeente Kapellen een aansluitingsnummer bij de Wielerbond Vlaanderen en kan voortaan zelf wedstrijden inrichten. “We zijn uiterst tevreden dat we een nieuwe start hebben kunnen nemen” zegt sportschepen Koen Helsen (Open Vld). “Door een mix van ervaren mensen, en steun van de gemeente, willen we de wielerwedstrijden nu verder uitbouwen. Bedoeling is uit te groeien tot een volwaardig alternatief voor de Nationale Sluitingsprijs waarvan de toekomst onzeker is. Wij willen vooral de dameswedstrijd opkrikken naar een internationaal niveau en daar zijn we dit jaar al in geslaagd”.

Dertien nationaliteiten

Opnieuw staat er een sterk deelnemersveld aan de start zegt Koen Helsen. “Bij de heren is het uitkijken naar de strijd tussen Belgische kampioen Rutger Wouters en provinciaal kampioen Joren Segers. Bij de dames zijn maar liefst 13 landen vertegenwoordigd met o.a. 17 Australische deelnemers en enkele serieuze kleppers. De Belgische Kelly Druyts is vooral bekend van het baanwielrennen met o.a. een wereldtitel in de scratch. In januari beviel ze van haar eerste kindje, maar heeft dit seizoen haar snelle benen al laten spreken met een overwinning in Zomergem. Met Thalita De Jong staat er ook een gewezen wereldkampioene veldrijden aan de start. Maar ook op de weg bewees de Nederlandse haar klasse. De afgelopen jaren kreeg ze af te rekenen met heel wat blessureleed, maar staat er nu helemaal terug. Haar landgenote Marieke Van Witzenberg is net als De Jong een ex-winnaar van de Kapelse Sprint en met de Hongaarse Zsofia Szabo rijdt er ook een nationale kampioenentrui mee in het peloton. Kortom de wedstrijd bij de dames kondigt zich aan als een echte titanenstrijd”.

Gesloten omloop

De wielerwedstrijden worden gereden op het afgesloten parcours Hoevensebaan-Albertdreef-Essenhoutstraat. De heren elite en beloften rijden om 17.30 uur hun Grote Prijs Gemeentebestuur en Ereprijs René De Ren. Deze wedstrijd behoort tot het overkoepelend klassement van de Driedaagse van het Noorden (samen met twee wedstrijden in Brasschaat op 3 en 4 augustus). De dames elite trappen zich vanaf 19.15 uur in het zweet tijdens de Grote Prijs Frans Van Lent. Telkens gaat het om 60 km of 30 rondjes van 2 km. Voorafgaande aan de wielerwedstrijden is er nog een trottinettentocht voor jongeren. Zij kunnen, onder politiebegeleiding, een afgesloten parcours afleggen.

Toeschouwers van de wielerwedstrijden maken kans om een fiets te winnen. Deelnemen kan door het deelnameformulier uit de laatste “Info Kapellen”in te vullen en te deponeren in de collectebus aan het podium. De winnares van de dameswedstrijd trekt rond 20.30 uur op het podium het winnende lot van de aanwezigheidstombola.