Opnieuw donkere wolken boven Sluitingsprijs

 

Organisator Golazo blijft zoeken naar oplossingen

Stabroek, Kapellen – Er hangen opnieuw onweerswolken boven de toekomst van de Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen. Organisator Golaza vraagt Stabroek en Kapellen om hun financiële bijdrage op te trekken tot 30.000 euro, maar de gemeentes zien dat niet zitten.

Decennia lang verliep de organisatie van de Nationale Sluitingsprijs Putte-Kapellen schier vlekkeloos. Toen organiseerde de vzw Sportkomiteit Putte-Kapellen elk jaar de laatste wedstrijd van het Belgische wielerseizoen. Maar drie jaar geleden besloot de vzw er een punt achter te zetten. “We worden allemaal een dagje ouder en het organiseren van de koers wordt steeds complexer”, klonk het toen. Velen dachten dat door deze beslissing de Sluitingsprijs geschiedenis zou worden.

Niet dus, want toen kwam Napoleon Games Cycling Cup op de proppen. De 84ste editie werd in 2016 het sluitstuk van de Napoleon Games Cycling Cup, een regelmatigheidscriterium van tien wielerwedstrijden. De koers kwam zelfs live op televisie. Na één jaar haakte Napoleon Games echter af en opnieuw dreigde het einde. Toen kwam evenementenbedrijf Golazo aandraven en nam de Sluitingsprijs over.
Organisator Nick Van Den Bosch maakte zich sterk om van de Sluitingsprijs opnieuw een stevige topper te maken. De editie 2017 werd voor een Golazo een try-out versie. “De Sluitingsprijs blijft een sterk concept. We willen deze laatste koers van het seizoen echter meer economisch verankeren. Het is daarom belangrijk dat we de plaatselijke ondernemers meer betrekken bij het gebeuren”, klonk het toen uit de mond van Nick Van Den Bosch. Vorig jaar pakte de organisatie uit met een nieuwigheid, met name een ploegentijdrit voor ondernemingen en bedrijven.

Om de 87 editie te organiseren doet Golazo een extra beroep op de gulheid van de gemeentes Kapellen en Stabroek en vraagt of ze bereid zijn om voor een bijdrage van elk 30.000 euro te zorgen. “De werken rond de heraanleg van de gewestweg N111 geven extra hinder. Voor de koers zelf is dat geen probleem, wel voor de ploegentijdrit omdat die op een gesloten parcours moet plaatsvinden. Daarom is het niet mogelijk om die ploegenkoers dit jaar in te richten. Golazo meent ook dat het dit jaar niet kan beschikken over het kasteel Ravenhof omwille van renovatiewerken. Daar was ooit sprake van, maar die werken zijn uitgesteld. Meer zelfs we hebben het Ravenhofkasteel al gereserveerd voor de Sluitingsprijs van maandag 14 tot en met woensdagnamiddag 16 oktober. De argumenten die de organisator op tafel legt, zijn wat ons betreft dan ook weerlegt. De Sluitingsprijs is natuurlijk belangrijk in de regio. Het laatste wat we willen is dat dit monument verdwijnt. Daarom blijven we de koers zowel financieel als materieel steunen net als voordien”, klinkt het uit de mond van burgemeester Rik Frans (N-VA).
Hetzelfde klinkt bij Kapels sportschepen Koen Helsen (Open Vld). “Onze financiële bijdrage optrekken naar 30.000 euro doen we niet. Ook wij blijven financieel tussenkomen natuurlijk. Golazo mag ook niet vergeten dat Kapellen zorgt voor heel wat omkadering.”
Organisator Nick Van Den Bosch wil voorlopig niet praten met de pers. “Onderhandelingen voer je niet in de krant, wel met de betrokken partijen en dat zijn hier onder meer de gemeentes Stabroek en Kapellen. Wat vast staat, is dat we blijven zoeken naar blijvende oplossingen.”