Zilveren Johnsonkind te Ekeren

Maandag 25 juli 2011 zal in de familiegeschiedenis van het echtpaar Pol (Hippoliet) Johnson – Hermine De Wagter in ‘zilveren’ letters geboekstaafd staan want op die dag werd hun 25ste kleinkind, Thomas Johnson, geboren.  Vader Koen Johnson en moeder Liesbeth Beyers zijn de gelukkige ouders en hun dochtertje Lena (2,5 jaar) is in de wolken met haar broertje.  En dat zijn grootouders Pol en Hermine natuurlijk ook.
Hechte familie
De Johnsons zijn een begrip in Ekeren en omstreken.  Niet alleen wegens hun uitgebreid gezin met 9 kinderen (4 dochters en 5 zonen) maar zeker ook vanwege  hun familiekoor waarmee zij jarenlang optraden.  Stammoeder Hermine (78), nog steeds erg goed van de tongriem gesneden, heeft generaties jongeren muziekles gegeven en is o.a. nog actief op heemkundig vlak terwijl stamvader Pol (83) momenteel nog altijd meer dan de handen vol heeft met parochiaal werk in de zeer brede zin van het woord.
Clan MacDonald
Dat het ‘zilveren kleinkind’ Thomas werd genoemd, hoeft niet te verwonderen.  De grootvader van Pol was Thomas MacDonald Johnson (1855-1925), geboren in Bishopswearmouth nabij Newcastle (aan de Schotse grens) maar heeft echt Schotse roots, teruggaand tot het schiereiland Ardnamurchan nabij de Schotse Highlands.  Tot op vandaag hebben trouwens nog alle mannelijke afstammelingen een das en de vrouwelijke een sjaal in de clankleuren van MacDonald.  Clanvader Thomas MacDonald was tientallen jaren ‘master mariner’ op schepen van de Red Star Line die Antwerpen aandeden, leerde er Maria-Theresia Engelbosch kennen, vestigde zich in 1883 in de stad en het paar kreeg 5 kinderen met als oudste John, vader van Pol.
Familiefeest
Als de Ekerse ‘Johnsonclan’ een familiebijeenkomst plant, komt er altijd een feestzaal bij te pas.  Dat kan natuurlijk ook moeilijk anders met de 9 kinderen, waarvan Ria (55) de oudste en Koen (32) de jongste, de nu 25 kleinkinderen, met de oudste 30 jaar en de jongste 1 maand, èn de (voorlopig) drie achterkleinderen.
Wij stellen ons zo’n samenzijn als volgt voor: een volle zaal, Hermine dirigeert, Pol observeert en ziet dat het goed is.  Het weze hen gegund, tot in lengte van dagen !  (jdh)