Gemeente Essen en AZ Klina willen volwaardig ‘Zorgpunt’ uitbouwen

Zorgpunt Essen – AZ Klina 1, met v.l.n.r.: Ludo Van Kets (voorzitter Raad van bestuur AZ Klina), schepen Helmut Jaspers, OCMW-voorzitter  Imelda Schrauwen, Dr. Joost Baert (algemeen directeur AZ Klina), Dr. Christine Cuyt (hoofdarts AZ Klina), burgemeester Gaston Van Tichelt en Ivan Kockx (algemeen directeur Gemeente Essen).

 Het gemeentebestuur van Essen zal samen met AZ Klina een toekomstgericht zorgen-centrum ontwikkelen in de gemeente. Beide partners tekenden hiervoor vrijdag 21 september een engagementsverklaring. Het ‘Zorgpunt’ zal een nieuw concept zijn dat zorg verleent dicht bij huis. Daar is zeker in Essen nood aan: geen enkele andere Vlaamse gemeente is verder verwijderd van het dichtstbijzijnde ziekenhuis.

De gemeente, het OCMW van Essen en AZ Klina (Brasschaat) werken al geruime tijd samen voor de polikliniek in de Nieuwstraat. Het bestaande gebouw heeft echter nood aan renovatie en krijgt een herbestemming. Zo groeide het idee om de huidige polikliniek te laten evolueren naar een modern zorgen-centrum. In het Zorgpunt zal op termijn iedereen terecht kunnen voor preventie en zorg, maar ook voor behandelingen, bij dringende hulpverlening én bij chronische aandoeningen.

AZ Klina en de gemeente Essen bundelen hiervoor hun expertises: de gemeente zorgt voor de huisvesting en zoekt als grensgemeente naar specifieke subsidiemogelijkheden, AZ Klina zorgt voor de exploitatie en biedt zo een ruim zorgpallet aan voor de regio.  

Nieuwe locatie

Het project moet er op relatief korte termijn komen. De polikliniek zal niet alleen een ruimere zorginvulling krijgen, ze zal ook verhuizen naar een vernieuwd gebouw aan het Kerkeneind, op de huidige OCMW-campus. Tegen einde oktober zou de haalbaarheidsstudie hier rond klaar moeten zijn.

Een en ander zorgt voor een grote herschikking van diensten, waarbij het politiekantoor verhuist van de Kapelstraat naar het stationsgebouw en zodoende de huidige locatie van de politie aan de Kapelstraat mee wordt geïntegreerd met het gemeentehuis.