“Natuur in je Buurt: Essen en Lille provinciale laureaten”

 Joke Schauvliege, Vlaams minister van Omgeving, Natuur en Landbouw, maakte op 21 december de laureaten van de Vlaamse projectoproep Natuur in je Buurt bekend. De minister reserveerde in het kader van die projectoproep 750.000 euro voor duurzame groenprojecten in Vlaanderen: 250.000 euro voor één Vlaamse laureaat en 350.000 euro voor 7 provinciale laureaten. Het gaat daarbij steeds om projecten die zorgen voor meer en/of beter groen dicht bij de mensen.

In Antwerpen werden twee projecten uit Essen en Lille bekroond. Zij ontvangen elk 50.000 euro voor de concrete uitwerking ervan. Het project ‘Rangeersite – van industrieel restgebied tot grenspark’ in Essen beoogt de herinrichting, maar vooral de vergroening van een voormalige rangeersite van historisch belang. De site is eigendom van de gemeente Essen. Het project zal tevens de site verbinden met de omliggende natuur, de aanwezige groenelementen in de dorpskern en de sportterreinen. De heraanleg zal gebeuren met respect voor de aanwezige vegetatie. De professionele jury lauwert het project omdat het vernieuwend en sterk buurtgedragen is.

Het project ‘Wensbeeld Wechelderzande’ betreft de heraanleg van het dorpshart van Lille. Verschillende groenelementen worden hier tot één geheel gesmeed met aandacht voor het trage netwerk. Er komt een verbinding tussen het park en de pastorijtuin; parkeren maakt plaats voor een bloemenweide en het dorpshart wordt groen. Aan de indiening van het project ging een intensief participatieproces met de bewoners vooraf. De professionele jury is van mening dat de integrale en participatieve aanpak voor de hele dorpskern voorbeeldstellend kan zijn voor vele dorpskernen in Vlaanderen.